Rondje Europa (19): Zweden

In deze reeks doen we een toertje door heel Europa en stoppen we elke week bij een ander land dat we nu of vroeger op het songfestival mogen of mochten begroeten. Voor de voorlopig laatste editie van deze reeks trekken we naar het land waar we binnen twee maanden samenkomen voor het songfestival van 2016: Zweden!

In het begin

Zweden debuteerde al in 1958 op het derde songfestival en is in mei aan zijn 56ste deelname toe. Vanaf 1959 werd de in Zweden razend populaire liedjeswedstrijd Melodifestivalen gebruikt om de kandidaat voor het songfestival aan te duiden. 

Grootste successen

Met twee overwinningen en nog twee bronzen medailles is Zweden het populairste land van dit decennium. Maar we kunnen zelfs stellen dat Zweden op weg is het populairste songfestivalland aller tijde te worden. Met zes overwinningen in totaal doet enkel Ierland (zeven) het beter, maar Ierland doet het sinds 2000 helemaal niet meer zo goed op het songfestival. Naast de zes overwinningen heeft Zweden nog een zilveren en maar liefst zes bronzen medailles. Op 55 eerdere deelnames bereikte Zweden 36 keer de top 10. Enkel het Verenigd Koninkrijk doet het voorlopig nog beter met 39 top 10-noteringen waaronder vijf gouden, vijftien zilveren en drie bronzen medailles. Maar sinds 2000 bereikten de Britten nog maar tweemaal de top 10 terwijl ze wel al driemaal laatst werden.

Lill Lindfors was de eerste die een medaille wist te behalen voor Zweden. In 1966 zong ze samen met Svante Thuresson “Nygammal vals” (“Nieuwe, doch bekende wals”). Het zou de eerste en meteen ook enige zilveren medaille worden voor Zweden. Lill Lindfors zou in 1985 het songfestival mogen presenteren. We zien haar nog vaak in flashbacks wanneer haar jurk scheurde toen hij aan het decor bleef vasthangen. Maar geen nood; dat was onderdeel van een komisch nummer, hoewel niet iedereen er toen mee kon lachen. 
De volgende medaille (en eerste overwinning) kwam er in 1974. De toen nog onbekende groep ABBA had in 1973 al vruchteloos geprobeerd om met “Ring ring” voor Zweden naar het songfestival te gaan, maar kreeg nu een herkansing met “Waterloo”. Europa ging voor de bijl en ABBA werd een wereldwijd fenomeen.
Exact tien jaar na ABBA wonnen de drie broers Herrey het songfestival met “Diggi-Loo Diggi-Ley”, een titel die eigenlijk niks betekent. Ze mochten in Luxemburg het festival openen en met hun gouden schoenen wisten de Mormoonse broers 8 punten meer te halen dan de Ierse Linda Martin die een eerste keer deelnam met “Terminal 3”, een nummer geschreven door Johnny Logan.

Een jaar voordien, in 1983, had Zweden een piepjonge Carola Häggkvist naar München gestuurd. Hoewel getipt voor de overwinning moest haar “Främling” (“Vreemdeling”) tevreden zijn met een 3de plaats. Carola zou in 1991 een tweede keer verschijnen op het songfestivalpodium. In Rome danste ze de pannen van het dak en introduceerde ze de beruchte windmachine. Het legde haar geen windeieren. Hoewel ze met evenveel punten eindigde als “C’est le dernier qui a parlé qui a raison” (“Het is de laatste die gesproken heeft die gelijk krijgt”) van Amina uit Frankrijk, zou haar “Fångad av en stormvind” (“Gevangen in een liefdesstorm”) toch de winnaar worden, omdat ze meer hoge scores gekregen had. In 2006 zou ze een derde maal terugkeren. Een derde medaille was haar dit keer niet gegund maar de vijfde plaats die “Invincible” (“Onoverwinnelijk”) haalde, was best wel knap in een totaal veranderde songfestivalwereld. Intussen had Zweden nog een paar mooie prestaties neergezet: Kikki Danielsson had op thuisgrond in 1985 Zweden een tweede bronzen medaille bezorgd met “Bra vibrationer” (“Goede vibraties”). Exact tien jaar later ging ook Jan Johansen met het brons lopen voor “Se på mig” (“Kijk naar mij”). Hoewel Zweden in 1996 de voorronde achter gesloten deuren had gewonnen, moest de groep One More Time (bij ons bekend van de hit “Highland”) uiteindelijk tevreden zijn met het brons voor “Den vilda” (“De wildeman”). Maar een derde gouden medaille was niet veraf: Charlotte Nilsson kon exact 25 jaar na “Waterloo” Zweden opnieuw aan winst helpen met de ABBA-kloon “Take me to your heaven” (“Neem me mee naar je hemel”). Charlotte keerde in 2008 terug naar het songfestival met “Hero”, maar zonder hulp van de jurywildcard had ze zelfs de finale niet gehaald. In 2011 zou Eric Saade op voorhand getipt worden om Zweden aan zijn vijfde overwinning te helpen. Helaas was zijn “Popular” net niet populair genoeg… Hij werd 3de. Loreen wist het jaar nadien haar favorietenrol wel helemaal waar te maken. “Euphoria” blies de concurrentie omver en bracht het songfestival wederom naar Zweden.

In 2014 was het Sanna Nielsen die de eer kreeg om de favoriete te zijn. Maar alsof de geschiedenis zich herhaalde, moest ook zij, net zoals Eric Saade, tevreden zijn met een bronzen medaille. En opnieuw werd die bronzen medaille opgevolgd door een overwinning. Hoewel niet de favoriet van de televoting, zou Måns Zelmerlöw de “Hero” worden van 2015. Zweden’s teller staat op zes!

Grootste flops

Misschien vandaag ondenkbaar, maar Zweden werd al tweemaal laatst: in 1963 kreeg jazz-zangeres Monica Zetterlund geen enkel punt voor “En gång i Stockholm” (“Er was eens in Stockholm”). Men was zo boos in Zweden dat men in ’64 gewoon thuisbleef.
Hoewel de groep Forbes wel twee punten behaalde, zou ook hun inzending “Beatles” (over de legendarische groep) op de laatste plaats eindigen.  Hoewel Zweden nooit is moeten thuisblijven omwille van slechte resultaten in het voorbije jaar of de voorbije jaren, was iedereen wel in shock toen Anna Bergendahl zich in 2010 niet wist te kwalificeren voor de finale van het songfestival met “This is my life” (“Dit is mijn leven”). Het was toen al het vierde mindere resultaat op rij, maar dat werd vanaf 2011 meer dan goedgemaakt.

Organisatie

Zweden organiseert het songfestival nu al voor de zesde maal. Deze editie gaat voor de derde keer door in Stockholm. Ook in 1975 en 2000 was de Zweedse hoofdstad de gastheer. In 1985 was Gothenburg de plaats van afspraak. In 1992 en 2013 was Malmö dan weer aan de beurt.  

Toekomst

Volgens de bookmakers maakt Zweden ook dit jaar weer bijzonder veel kans om het songfestival te winnen; dat zou dan al de 7de keer zijn. Het Zweedse lot ligt in handen van de 17-jarige Frans Jeppsson Wall en zijn nummer “If I were sorry” (“Als ik spijt had”). Of de Zweden spijt moeten hebben van voor hem te stemmen, weten we op 14 mei. Als gastland is Zweden zeker van een plaats in de finale. Ze lootten de 9de plaats als startpositie. 



Dienstmededeling: De komende weken maakt deze reeks plaats voor alle berichtgeving rond het aankomende songfestival, maar binnen enkel maanden gaan we weer op tournee. Tot gauw voor een tweede rondje Europa.
Share

Geef een reactie

This website uses cookies. By continuing to use this site, you accept our use of cookies.